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Superintendent's Message

Notes

6/7/18

This week we gather for numerous graduation ceremonies, as we watch DJUSD graduates celebrate the beginning of a new chapter.  This year 691 students earned diplomas and certificates from our school district. Each student has a unique story and experience, and their accomplishments have been supported through the care and  dedication of teachers and other staff members of our District.

 

Celebrations

As I reflect on the 2017-18 school year, I am reminded of our many notable achievements. Our schools, students and staff members have been recognized for their excellence locally and nationally. The Class of 2018 has earned awards and accolades in music, athletics, agriculture, robotics and so much more, and will be attending colleges and universities, or starting jobs all over the nation. Pioneer Elementary was named a California Distinguished School and DJUSD earned the distinction as one of the 2018 Exemplary School Districts recognized by the State of California for making an impact on student outcomes for our Special Education Inclusion Program. Additionally, ten DJUSD staff members were honored for their commitment to excellence through the Yolo County Salute to Educators recognition, and the list goes on and on.

 

Challenges and Partnership

This year has also posed challenges. In our fifth year under the California Local Control Funding Formula (LCFF), we continue to confront funding challenges as well as a regional employee compensation gap.  The Board of Education has made it a strategic goal to compensate DJUSD employees at or above the regional average. To make strides to close this compensation gap, the District worked with bargaining units and mutually agreed on  a 3.5% ongoing pay increase and an additional  2% one-time payment for all employees,  using new state money and $1 million in District reserve funds. 

 

The Board of Education and leadership team have been thoughtful, collaborative and transparent during this process and will continue to look for ways to reduce the deficit by finding efficiencies and capturing cost savings through retirements and the prudent use of scarce resources.  Like every year, our schools may see changes in course offerings or sections of certain classes at the secondary level, as we look closely at student interest and enrollment.  While change can be disconcerting, it is important to understand that school sites make these decisions by remaining student-centered and guided by our three instructional goals:

  1. Promote 21st century learning

  2. Close the achievement gap

  3. Provide safe and inclusive environments

 

Growth and Opportunities

The 2017-18 school year has also been memorable for the way high school students took a national stage to elevate youth voice for school safety and more.  In our own district, students in junior high and high school have come together to respond collectively and thoughtfully after incidents of hate speech occurred on campuses.  In addition, students responded to the tragic Parkland, Florida school shootings with planned peaceful demonstrations and activism.  In March, our Board of Education adopted Resolution No. 37-18 Safe Schools and a legislative letter of support for the Sandy Hook Promise H.R. 4909, Stop School Violence Act; and H.R. 2598, Gun Violence Restraining Order Act. These documents can be found attached to the Board of Education agenda online.  DJUSD student and governance efforts, underscore how as a community we are dedicated to ensuring that students feel safe in school and that our school community remains an appropriate place to engage in learning and talking about meaningful topics. 

 

 

As part of this important effort, DJUSD also called on the community to engage in a month-long Safety Task Force to identify risks and find ways to implement school safety improvements in a timely manner.  The work of our Safety Task Force has been rolled into our Facility Master Planning process and a potential school improvement bond measure under discussion by the Board of Education for the November 2018 ballot.

 

The goal of the measure would be to improve safety and help our graduates achieve high levels of success by updating schools with 21st-century classrooms to prepare for college and 21st century careers. It is popular to argue that all facility renovations should come out of our district’s annual budget. However, school funding in California does not actually work that way. Our district receives per-pupil funding from the California Department of Education for day-to-day education and some basic repairs and maintenance, but not for major modernization and construction projects.  I encourage those interested in this topic to learn more at our Updating and Improving Davis Schools website. 

 

Listening to Students and our Community

Perhaps one of the most important efforts this year occured when the Board of Education took a unique step to conduct a Student Listening Tour; Board Trustees visited a number of school sites to ask students about their school and educational experience.  The purpose of the listening tour was to allow Board of Education members to hear directly from students about their experience(s) in DJUSD regarding Belonging, Engagement, Connectedness and Safety.  

 

At the fundamental level, DJUSD is committed to hosting safe and inclusive environments for all students. We know that students thrive when they receive social emotional supports most often found in authentic adult and peer relationships. Our district focuses on student social emotional health and well-being as a necessary component of 21st century education. 

 

Looking ahead, we also know that to be successful in the future, we will need to equip DJUSD graduates with a host of skills for an evolving and increasingly interdependent world.  To this end, this school year we embarked on a year-long community engagement process, with feedback from more than one thousand individuals to identify the outcomes that we, as a community, believe are important for student success in college, career, and beyond. The DJUSD Graduate Profile will be an important guide post for reviewing, developing and enhancing school programs and practices as well as district initiatives, facilities and professional development for years to come.

 

In DJUSD, we have much to be proud and to celebrate. Coming early this summer, we will be revealing a brand new District website. The site will be user friendly, ADA compliant and mobile responsive.  With improved navigation and up-to-date calendar events, news and information, it is certain to become a primary resources for parents, students and staff.  School sites will also see website upgrades in the 2018-19 school year.  This is just one more step in our ongoing efforts to provide communication improvements for our school community. 

 

It is truly an honor and privilege to be a part of the DJUSD family. I offer my congratulations to our esteemed 2018 graduates, and look forward to welcoming our youngest kindergarteners in the fall.  I thank parents, neighbors, partners and the Davis community the for the ongoing support and commitment to all our students. Finally, I want to thank the phenomenal teachers, support and administrative staff of this district who work tirelessly in support of our students; your contributions have not gone unnoticed.

 

Have a safe and restful summer.

 

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Mensaje de fin de año del superintendente

Esta semana, nos reunimos para varias ceremonias de graduación y miramos a los graduados del DJUSD celebrar el comienzo de un nuevo capítulo.  Este año, 694 estudiantes obtuvieron diplomas y certificados de nuestro distrito escolar. Cada estudiante tiene una historia y experiencia únicas, y sus logros recibieron el apoyo de la atención y la dedicación de los maestros y otros miembros del personal del distrito.

 

Celebraciones

Al reflexionar sobre el año escolar 2017-18, recuerdo todos nuestros destacados logros. Nuestras escuelas, estudiantes y miembros del personal han sido reconocidos por su excelencia a nivel local y nacional. La clase de 2018 ha obtenido premios y galardones en música, atletismo, agricultura, robótica y mucho más, y asistirá a institutos de educación terciaria y universidades o comenzará trabajos en todas partes de la nación. Este año, la Escuela Primaria Pioneer fue nombrada Escuela Distinguida de California y DJUSD obtuvo la distinción de uno de los Distritos Escolares Ejemplares de 2018 por parte del estado de California, por generar un impacto en los resultados de los estudiantes gracias al Programa de Inclusión en Educación Especial. Este año, se condecoró a diez miembros del personal de DJUSD por su compromiso con la excelencia a través del reconocimiento Homenaje a los Educadores del condado de Yolo, y la lista continúa.

 

Desafíos y asociación

Este año también presentó varios desafíos. En nuestro quinto año bajo la Fórmula de Control Local del Financiamiento Escolar (LCFF, por sus siglas en inglés), continuamos enfrentando desafíos de financiación, así como una brecha en la remuneración de los empleados regionales.  La Mesa Directiva de Educación estableció el objetivo de remunerar a los empleados de DJUSD que estén dentro del promedio regional o lo superen. Para progresar hacia el cierre de esta brecha en la remuneración, el distrito trabajó con las unidades de negociación y acordaron mutuamente un aumento continuo en el pago de un 3.5 % y otro pago único de un 2 % para todos los empleados, con el nuevo dinero del estado y $1 millón en fondos de la reserva del distrito. 

 

La Mesa Directiva de Educación y el equipo de liderazgo han sido atentos, colaboradores y transparentes durante este proceso y continuaremos buscando formas de reducir el déficit con eficiencias y capturar los ahorros de costos a través de jubilaciones y el uso prudente de los recursos escasos.  Al igual que todos los años, es posible que las escuelas vean cambios en las ofertas de cursos o en las secciones de determinadas clases de nivel secundario, ya que tenemos muy en cuenta los intereses y la inscripción de estudiantes.  Aunque el cambio puede ser desconcertante, es importante comprender que las escuelas toman estas decisiones priorizando al estudiante y guiadas por nuestros tres objetivos de enseñanza:

  1. Fomentar el aprendizaje del siglo XXI

  2. Cerrar la brecha de logros

  3. Proporcionar ambientes seguros e inclusivos

 

Crecimiento y oportunidades

El año escolar 2017-18 también ha sido sobresaliente por la forma en que los estudiantes de secundaria se subieron al escenario nacional para expresar la opinión de los jóvenes en relación con la seguridad escolar y más.  En nuestro distrito, los estudiantes de escuela secundaria inferior y superior se unieron para responder en conjunto y con consideración luego de los incidentes de expresiones de odio que tuvieron lugar en los campus.  Además, los estudiantes respondieron a los trágicos tiroteos en escuela de Parkland, Florida, mediante demostraciones y activismo pacíficos y planificados.  En marzo, la Mesa Directiva de Educación aprobó la resolución n.° 37-18, Escuelas Seguras, y emitió una carta legislativa de apoyo a la Promesa de Sandy Hook H.R. 4909, Ley para detener la violencia escolar; y H.R. 2598, Ley sobre órdenes de restricción de violencia armada. Pueden encontrar estos documentos adjuntos a la agenda.  Las iniciativas estudiantiles y gubernamentales de DJUSD enfatizan la forma en que, como comunidad, nos dedicamos a asegurarnos de que los estudiantes se sientan seguros en la escuela y que la comunidad escolar siga siendo un lugar apropiado para aprender y hablar sobre temas importantes. 

 

 

Como parte de esta importante iniciativa, el DJUSD también convocó a la comunidad para que participe en un Cuerpo Especial de Seguridad durante un mes, para identificar los riesgos y buscar maneras de implementar las mejoras relativas a la seguridad escolar de forma oportuna.  El trabajo del Cuerpo Especial de Seguridad se transfirió al Proceso de Planificación Maestra en Instalaciones y a una posible medida de bonos para la mejora escolar que la Mesa Directiva de Educación está debatiendo para la votación de noviembre de 2018.

 

 El objetivo de la medida sería mejorar la seguridad y ayudar a los graduados a alcanzar altos niveles de éxito al actualizar las escuelas con salones de clases del siglo XXI, para ayudar a los estudiantes a prepararse para la universidad y las carreras del siglo XXI. El argumento popular es que todas las renovaciones de instalaciones deben pagarse con el presupuesto anual del distrito. Sin embargo, la financiación escolar en California no funciona así. Nuestro distrito recibe financiación por alumno por parte del Departamento de Educación de California para la educación diaria y algunas reparaciones y mantenimiento básicos, pero no para proyectos importantes de modernización y construcción.  Recomiendo que quienes estén interesados en este tema obtengan más información en el sitio web sobre actualizaciones y mejoras en las escuelas de Davis.

 

Escuchar a los estudiantes y la comunidad

Quizá una de las iniciativas más importantes de este año se produjo cuando la Mesa Directiva de Educación tomó una medida única para realizar un Recorrido para escuchar a los estudiantes; el Consejo Directivo visitó a varias escuelas para preguntarles a los estudiantes sobre su experiencia escolar y educativa.  El propósito del recorrido para escuchar era permitir que los miembros de la Mesa Directiva de Educación escuchen directamente a los estudiantes hablar sobre su(s) experiencia(s) en DJUSD sobre el sentido de pertenencia, la participación, la conectividad y la seguridad.

 

A nivel básico, DJUSD tiene el compromiso de ofrecer entornos seguros e inclusivos para todos los estudiantes. Sabemos que los estudiantes prosperan cuando reciben los apoyos sociales y emocionales que en general se encuentran en las relaciones auténticas con adultos y pares. El distrito se centra en la salud y el bienestar sociales y emocionales de los estudiantes como componente necesario de la educación del siglo XXI. 

 

Al mirar al futuro, también sabemos que, para tener éxito, deberemos equipar a los graduados de DJUSD con diferentes habilidades, acordes a un mundo cambiante y cada vez más interdependiente.  Para ello, este año escolar nos embarcamos en un proceso de participación comunitaria de todo un año, con comentarios de más de mil personas, para identificar los resultados que nosotros, como comunidad, creemos que son importantes para el éxito de los estudiantes en la universidad, la carrera y más allá. El Perfil del graduado de DJUSD será una importante guía para la revisión, el desarrollo y la mejora de los programas y las prácticas escolares, así como para las iniciativas, las instalaciones y el desarrollo profesional de los próximos años.

 

En DJUSD, tenemos muchos motivos por estar orgullosos y muchas cosas para celebrar. A principios de este verano, daremos a conocer un sitio web del distrito completamente nuevo. El sitio será fácil de usar, compatible con ADA y adaptado para móviles.  Con la navegación mejorada y un calendario de eventos actualizado, noticias e información sin duda alguna se convertirá en un recurso principal para padres, estudiantes y personal. Las escuelas también verán mejoras en el sitio web en el año escolar 2018-19.  Este es tan solo otro paso en nuestras iniciativas en curso para proporcionar mejoras en la comunicación para la comunidad escolar.

 

Es un verdadero honor y privilegio ser parte de la familia de DJUSD. Ofrezco mis felicitaciones a nuestros apreciados graduados 2018 y espero recibir a los estudiantes de kínder más pequeños en otoño.  Les agradezco a los padres, vecinos y a la comunidad de Davis por el apoyo y compromiso continuos con todos los estudiantes. Por último, quiero agradecerles a los admirables maestros y al personal de apoyo y administrativo de este distrito por el incansable trabajo que realizan para apoyar a los estudiantes; sus contribuciones no pasaron desapercibidas.

 

Les deseo un verano seguro y relajante.

 

Atentamente.

 

 

 

 

 

 
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4/18/18

Dear Davis Community:

 

Students and adults in Davis and across the country continue to look for constructive ways to respond to and to process the recurring incidents of gun violence on school campuses in this country. On April 20, students across the nation are again planning to walk out of classrooms to call for improved gun control laws, and to bring awareness to the issue of gun violence in schools. Our school district shares the deep sense of grief and outrage in the wake of school shootings and prioritizes the safety of students.

 

Acting on these concerns, our Board of Education has taken action to promote legislation that will enhance school safety. On March 15, the Board of Education adopted Resolution No. 37-18 Safe Schools and adopted a legislative letter of support for the Sandy Hook Promise H.R. 4909, Stop School Violence Act; and H.R. 2598, Gun Violence Restraining Order Act. Both of these documents can be found on the March 15 Board agenda

 

In addition, the Board of Education has provided direction that April 20 will be a day of student voice and expression. Students in Davis will be given the opportunity to gather in a designated area at their school and given time and space to express their personal views and to engage in civic activities in an organized way. Student safety always remains our top priority. 

 

Space for all Views

Recognizing there are widely held and differing opinions even in our Davis community around gun control, we in DJUSD will work to provide safe and respectful spaces for students to express their views in exercise of their First Amendment rights on April 20. Normal instruction will continue during any voluntary organized activity on campus, and students who choose to participate in planned campus activities are expected to return to class following those events.



Students who leave class to participate in planned activities on campus will not be marked absent and will not be penalized for missing class time. Students who leave campus will be considered absent.

 

A Teachable Moment

As a school district, we encourage our students to be engaged citizens. April 20 is a teachable moment and administrators are working in tandem with student leaders of all ages to understand their plans and find ways to provide safe spaces to exercise student speech and expression. To this end, this week schools will provide First Amendment resources for all students about their free speech rights as they pertain to school, and to provide context and information for student leaders who may wish to organize in-school events and/or activities that feature student voice and expression.  Each school site will likely have different planned opportunities for voluntary student expression and participation depending on student interest on that campus.

 

Making Schools Safer

Conversations about student and school safety transcend far beyond the planned activities for April 20. Just as we are calling our community together in a Safety Task Force to discuss how to make our schools safer, we ask families and community members to join with us to make this moment a family and a community conversation about school safety. 

 

We ask parents to please take the time to speak with their children about family views on students exercising free speech rights, processing gun violence and how we can all contribute to enhancing safety and security in our communities.

 

Please watch for updates from your own school principal. Each school is working with student organizers to make April 20 a teachable moment. If you have specific questions or concerns, please share them with your site principal or contact my office at superintendent@djusd.net.

 

Sincerely,

 

John A. Bowes, Ed. D.

Superintendent

 

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Estimada Comunidad de Davis:

 

Los estudiantes y adultos de Davis y de todo el país continúan buscando maneras constructivas de responder a y procesar los recurrentes incidentes de violencia con armas en los campus escolares de este país. El 20 de abril, estudiantes de todo el país están planeando nuevamente salir de los salones de clases para pedir mejores leyes en materia de control de armas, y para crear conciencia sobre el problema de la violencia con armas en las escuelas. Nuestro distrito escolar comparte el profundo sentimiento de dolor e indignación tras los tiroteos escolares y prioriza la seguridad de los estudiantes.

 

Nuestra Mesa Directiva de Educación, al actuar sobre estas preocupaciones, ha tomado medidas para promover una legislación que mejorará la seguridad escolar. El 15 de marzo, la Mesa Directiva de Educación adoptó la Resolución N.o 37-18 Escuelas seguras y adoptó una carta legislativa de apoyo para Sandy Hook Promise H.R. 4909, Ley para detener la violencia escolar; y H.R. 2598, Ley de orden de restricción para la violencia con armas. Ambos documentos pueden encontrarse en la agenda de la Mesa Directiva del 15 de marzo

 

Además, la Mesa Directiva de Educación ha brindado instrucciones de que el 20 de abril será un día de voz y expresión de los estudiantes. Los estudiantes de Davis tendrán la oportunidad de reunirse en el área que se les indique en su escuela y se les dará tiempo y espacio para expresar sus opiniones y participar en actividades cívicas de manera organizada. La seguridad de los estudiantes siempre sigue siendo nuestra máxima prioridad. 

 

Espacio para todas las opiniones

Al reconocer que hay opiniones generalizadas y diferentes incluso en nuestra comunidad de Davis en torno al control de las armas, nosotros en el DJUSD trabajaremos para brindar espacios seguros y respetuosos para que los estudiantes expresen sus opiniones en ejercicio de los derechos que les otorga la Primera Enmienda el 20 de abril. La instrucción normal continuará durante toda actividad organizada voluntaria en el campus, y se espera que los estudiantes que opten por participar en las actividades previstas en el campus regresen a clases después de estos eventos.

 

A los estudiantes que salen de la clase para participar en actividades previstas en el campus no se les marcará como ausentes y no se les sancionará por el tiempo de clases que hayan perdido. A los estudiantes que se vayan del campus se les considerará ausentes.

 

Un momento pedagógicamente aprovechable

Como distrito escolar, recomendamos a nuestros estudiantes que sean ciudadanos comprometidos. El 20 de abril es un momento pedagógicamente aprovechable y los administradores están trabajando en conjunto con líderes estudiantes de todas las edades para entender sus planes y encontrar maneras de brindar espacios seguros para que los estudiantes se expresen. Con este fin, esta semana las escuelas proporcionarán recursos para los estudiantes sobre la Primera Enmienda que explica sus derechos de libertad de expresión en contexto a la escuela. También se les proveerá contexto e información para los líderes estudiantiles que deseen organizar eventos y / o actividades dentro de la escuela que brinde voz y expresión estudiantil.

Cada escuela probablemente tendrá diferentes oportunidades previstas de expresión y participación voluntaria de los estudiantes según el interés de los estudiantes en ese campus.

 

Hacer que las escuelas sean más seguras

Las conversaciones sobre la seguridad de los estudiantes y las escuelas trascienden las actividades previstas para el 20 de abril. Así como estamos reuniendo a nuestra comunidad en un Grupo de Trabajo en Materia de Seguridad para discutir cómo hacer que nuestras escuelas sean más seguras, pedimos a las familias y a los miembros de la comunidad que nos acompañen a convertir este momento en una conversación familiar y comunitaria sobre la seguridad escolar.

 

Les pedimos a los padres de familia que dediquen tiempo a hablar con sus hijos sobre las opiniones de la familia acerca de que los estudiantes ejerzan sus derechos de libre expresión, el procesamiento de la violencia con armas y cómo todos podemos contribuir a mejorar la seguridad en nuestras comunidades.

 

Estén atentos a las novedades del director de su escuela. Cada escuela está trabajando con organizadores estudiantes para que el 20 de abril sea un momento pedagógicamente aprovechable. Si tienen dudas o inquietudes específicas, compártanlas con el director de su escuela o comuníquense con mi oficina a superintendent@djusd.net.

 

Atentamente,

 

John A. Bowes, Ed.D.

Superintendente

 

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