End of the Year Message from Superintendent Best
Posted on 06/07/2024
Superintendent Best

Dear DJUSD Community,

As the 2023-24 school year comes to an end, and we celebrate promoting and graduating students, we have so much to reflect upon, appreciate and improve. Let me take a moment to name some of the this year’s highlights:

  • Community Support: We thank our community for the passage of Measure N. This local parcel tax will provide guaranteed $12 million in annual funding for our schools and is critical to helping to sustain the quality programs and services that define DJUSD.
  • Student Opportunities: This year, thanks to Proposition 28 funding, we were able to provide art instruction to all of our elementary students, as well as general music instruction to our 2nd and 3rd grade students. At the secondary level, nearly the entire King High School student population took advantage of dual enrollment with Los Rios Community College. We are proud to report that 190 of our DJUSD graduates earned the State Seal of Biliteracy, 13 of them in two different languages including Arabic, Armenian, Chinese, French, German, Hungarian, Japanese, Korean, Spanish and Turkish.
  • Instructional Highlight: This year, our school district committed to embracing Universal Design for Learning (UDL) and continuing to improve our teaching; we had the most well-attended professional learning event in DJUSD’s history. We will build on and continue this important work next year.
  • Ethnic Studies Launch: DJUSD completed our first year of Ethnic Studies instruction. We are on pace to graduate a cohort of students meeting the Ethnic Studies requirement two years before California makes it a formal graduation requirement. Students culminated their semester of learning with a Youth Participation Action Research (YPAR) project where they identified local problems, did research to analyze the problem and proposed solutions. We are excited to see how exposure to a more representative history of the experiences of underrepresented ethnic groups in American history will impact student engagement in future academic courses and our school community as a whole.
  • Expanding our Reach: We are now including our youngest learners in Universal Transitional Kindergarten (UTK) at nearly every school site and have launched DJUSD SPARK, an after school care option, where our youngest learners have enriching care on elementary campuses. Additionally, we strengthened our ability to serve and partner with our multilingual families by increasing access to interpretation through our DJUSD language services, covering nearly 90% of requests for interpretation with our Interpreter Network.
  • Improved Communications: The Special Education Department in collaboration with the Superintendent’s Community Advisory Committee for Special Education was able to publish the first monthly newsletter to all families of students with disabilities districtwide. The newsletter is accessible in any language and has already been viewed over 17,000 times. The department’s parent feedback survey is embedded in the communication and available continuously to enhance two-way communication as recommended by the West Ed. Special Education Report. The Special Education Department looks forward to continuing this work by conducting empathy interviews with site staff and launching staff work groups to define and leverage best practices for inclusion as a continued priority next year.
  • New Facility Spotlights: You may know that the majority of the first phase of our Measure M Signature Bond Projects have been successfully completed. These endeavors amounted to approximately $92 million in new facilities that improve teaching and learning spaces in DJUSD. Our work continues and this summer we anticipate the completion of the Davis Senior High School STEM building as well the start of work on the Davis Senior High Aquatic Center and our Transitional Kindergarten/Kindergarten classroom buildings.
  • Sense of Community: While this year has had many moments of excitement, we have also experienced many challenges. I want to thank the many staff and community members who supported one another and our students through bomb threats, dehumanizing vandalism and the first significant budget reductions since the Great Recession.

There are so many more exciting happenings and highlights that have benefited our students, staff and school community. For all of these and more, I want to share my deep gratitude for our DJUSD staff and our broader community and for your hard work, partnership and ongoing commitment to our students.

The Work Ahead
We also have hard work ahead of us in the coming year. In June 2023, the Board adopted the DJUSD Strategic Plan to serve as a roadmap for our school district. In the coming school year, our staff will be continuing their focus on UDL with a specific focus on understanding and combating bias in lesson design. Not only is this a core component of our strategic plan’s instructional goals, but a key strategy in combating dehumanizing behavior on campus. The more our staff, students and community can recognize, disrupt and eliminate dehumanizing behavior the more safe and inclusive our campuses will be, improving learning for all. In addition, we are committed to continued action to reach our four DJUSD Goals for Student Success of Well-being and Belonging, Opportunity and Equitable Access, Engagement and Continuous Academic Growth and Confidence and Preparedness for Life.

Working Together
As we expect another year with uncertainty with the state budget and declining district enrollment, we must acknowledge that the lack of housing development in Davis continues to have a dramatic negative impact on schools. This impact will continue until we see substantial new development that brings resident students back to our schools. The issue of declining enrollment should serve as a wake up call to anyone in this community who does not understand the very real impact of a housing shortage.

Despite the challenges, we also have deeply rooted values that drive our work. We will continue to lean into the intractable challenges that face our community and our world, with open hearts and minds and strategic focus. I trust we will continue to find ways to work together to elevate our students to achieve academic success, develop social-emotional resiliency, and embrace the joy of a positive and fulfilling school experience.

I hope that you all have the opportunity for rejuvenating time with family and friends this summer.

With deep gratitude,

Matt Best

Mensaje de fin de año del superintendente

Querida comunidad de DJUSD,

A medida que el año escolar 2023-24 llega a su fin, y celebramos la promoción y graduación de los estudiantes, tenemos mucho sobre lo que reflexionar, apreciar y mejorar. Permítanme tomarme un momento para nombrar algunos de los aspectos más destacados de este año:

  • Apoyo de la comunidad: Agradecemos a nuestra comunidad por la aprobación de la Medida N. Este impuesto local a las parcelas proporcionará $12 millones garantizados en fondos anuales para nuestras escuelas y es fundamental para ayudar a mantener los programas y servicios de calidad que definen al DJUSD.
  • Oportunidades para los estudiantes: Este año, gracias a los fondos de la Proposición 28, pudimos proporcionar instrucción artística a todos nuestros estudiantes de primaria, así como instrucción musical general a nuestros estudiantes de 2º y 3º grado. En el nivel secundario, casi toda la población estudiantil de King High School aprovechó la matrícula doble en Los Ríos Community College. Estamos orgullosos de informar que 190 de nuestros graduados de DJUSD obtuvieron el Sello Estatal de Alfabetización Bilingüe, 13 de ellos en dos idiomas diferentes, incluidos árabe, armenio, chino, francés, alemán, húngaro, japonés, coreano, español y turco.
  • Lo más destacado de la instrucción: Este año, nuestro distrito escolar se comprometió a adoptar el Diseño Universal para el Aprendizaje (UDL) y continuar mejorando nuestra enseñanza; tuvimos el evento de aprendizaje profesional más concurrido en la historia del DJUSD. Continuaremos esta importante labor el próximo año.
  • Lanzamiento de Estudios Étnicos: DJUSD completó nuestro primer año de instrucción en Estudios Étnicos. Estamos en camino de graduar a una cohorte de estudiantes que cumplan con el requisito de Estudios Étnicos dos años antes de que California lo convierta en un requisito formal de graduación. Los estudiantes culminaron su semestre de aprendizaje con un proyecto de Investigación Acción de Participación Juvenil (YPAR, por sus siglas en inglés) donde identificaron problemas locales, investigaron para analizar el problema y propusieron soluciones. Estamos emocionados de ver cómo la exposición a una historia más representativa de las experiencias de los grupos étnicos subrepresentados en la historia de Estados Unidos impactará la participación de los estudiantes en futuros cursos académicos y nuestra comunidad escolar en general.
  • Ampliando nuestro alcance: Ahora estamos incluyendo a nuestros estudiantes más jóvenes en el Kindergarten Universal de Transición (UTK) en casi todas las escuelas y hemos lanzado DJUSD SPARK, una opción de cuidado después de la escuela, donde nuestros estudiantes más jóvenes tienen una atención enriquecedora en las escuelas primarias. Además, fortalecimos nuestra capacidad de servir y asociarnos con nuestras familias multilingües al aumentar el acceso a la interpretación a través de nuestros servicios lingüísticos del DJUSD, cubriendo casi el 90% de las solicitudes de interpretación con nuestra Red de Intérpretes.
  • Comunicaciones mejoradas: El Departamento de Educación Especial, en colaboración con el Comité Asesor Comunitario para la Educación Especial del Superintendente, pudo publicar el primer boletín mensual para todas las familias de estudiantes con discapacidades en todo el distrito. El boletín es accesible en cualquier idioma y ya ha sido visto más de 17.000 veces. La encuesta de retroalimentación de los padres del departamento está integrada en la comunicación y está disponible continuamente para mejorar la comunicación bidireccional como lo recomienda el Informe de Educación Especial de West Ed. El Departamento de Educación Especial espera continuar este trabajo mediante la realización de entrevistas de empatía con el personal del sitio y el lanzamiento de grupos de trabajo del personal para definir y aprovechar las mejores prácticas para la inclusión como una prioridad continua el próximo año.
  • Nuevos Centros Destacados: Es posible que sepa que la mayoría de la primera fase de nuestros Proyectos de Bonos Emblemáticos de la Medida M se han completado con éxito. Estos esfuerzos ascendieron a aproximadamente $92 millones en nuevas instalaciones que mejoran los espacios de enseñanza y aprendizaje en el DJUSD. Nuestro trabajo continúa y este verano anticipamos la finalización del edificio STEM, así como el inicio del trabajo en el Centro Acuático de Davis Senior High y nuestros edificios de aulas de Kindergarten / Kindergarten de transición.
  • Sentido de comunidad: Si bien este año ha tenido muchos momentos de emoción, también hemos experimentado muchos desafíos. Quiero agradecer a los muchos miembros del personal y de la comunidad que se apoyaron mutuamente y a nuestros estudiantes a través de amenazas de bomba, vandalismo deshumanizante y las primeras reducciones presupuestarias significativas desde la Gran Recesión.

Hay muchos más eventos emocionantes y destacados que han beneficiado a nuestros estudiantes, personal y comunidad escolar. Por todo esto y más, quiero compartir mi profunda gratitud por nuestro personal de DJUSD y nuestra comunidad en general y por su arduo trabajo, asociación y compromiso continuo con nuestros estudiantes.

El trabajo futuro
También tenemos mucho trabajo por delante en el próximo año. En junio de 2023, la Junta adoptó el Plan Estratégico del DJUSD para que sirva como hoja de ruta para nuestro distrito escolar. En el próximo año escolar, nuestro personal continuará enfocándose en el UDL con un enfoque específico en la comprensión y la lucha contra los prejuicios en el diseño de las lecciones. Esto no solo es un componente central de los objetivos de instrucción de nuestro plan estratégico, sino también una estrategia clave para combatir el comportamiento deshumanizante en el campus. Cuanto más nuestro personal, estudiantes y comunidad puedan reconocer, interrumpir y eliminar el comportamiento deshumanizante, más seguros e inclusivos serán nuestros campus, mejorando el aprendizaje para todos. Además, estamos comprometidos con la acción continua para alcanzar nuestras cuatro Metas del DJUSD para el Éxito Estudiantil de Bienestar y Pertenencia, Oportunidad y Acceso Equitativo, Participación y Crecimiento Académico Continuo y Confianza y Preparación para la Vida.

Trabajando juntos
A medida que esperamos otro año con incertidumbre con el presupuesto estatal y la disminución de la matrícula del distrito, debemos reconocer que la falta de desarrollo de viviendas en Davis continúa teniendo un impacto negativo dramático en las escuelas. Este impacto continuará hasta que veamos un nuevo desarrollo sustancial que traiga a los estudiantes residentes de regreso a nuestras escuelas. El problema de la disminución de la matrícula debería servir como una llamada de atención para cualquier persona en esta comunidad que no comprenda el impacto real de la escasez de viviendas.

A pesar de los desafíos, también tenemos valores profundamente arraigados que impulsan nuestro trabajo. Continuaremos apoyándonos en los desafíos intratables que enfrenta nuestra comunidad y nuestro mundo, con corazones y mentes abiertos y un enfoque estratégico. Confío en que continuaremos encontrando formas de trabajar juntos para elevar a nuestros estudiantes para que logren el éxito académico, desarrollen la capacidad de recuperación socioemocional y abracen la alegría de una experiencia escolar positiva y satisfactoria.

Espero que todos tengan la oportunidad de rejuvenecer tiempo con familiares y amigos este verano.

Con profunda gratitud,

Matt Best