What We Have Learned - A Look Ahead
Posted on 04/30/2020

Dear DJUSD Community,

I would like to offer thoughts on our experience thus far with Distance Learning and provide you with a look ahead to what may be on the horizon for DJUSD.

Lead with Kindness - We are All in this Together
There is no doubt that the COVID-19 crisis is afflicting our DJUSD community. Many staff and families are dealing with unemployment, housing and food insecurity, anxiety and emotional trauma, isolation, as well as the loss of shared moments, events and experiences. Each day our individual and collective actions reinforce the safety of our community and continue to save lives, but it doesn’t make the experience less difficult or less emotionally straining. As we navigate our own challenges, let’s all remember to act with kindness and compassion.

In this third week of Distance learning, we are seeing students and teachers adapting to new routines. Our teachers are engaging with their students with a face-to-face virtual manner. We recognize how hard our teachers, counselors, administrators and so many other staff have worked to adopt this new paradigm of education.  Similarly, we see that our students are navigating their online classroom tools, and we are indebted to our families for doing their best to make this work for all.

DJUSD staff and Principals are able to review and regularly monitor our students’ participation in digital instruction. I want to thank those of you who took the time to complete our Family Distance Learning Survey and encouraged your child to complete the Student Survey. We have been analyzing the feedback from staff, students and families alike. Like school districts across our nation, we are experiencing our own learning curve and we are making decisions in real time to adjust course and do our best to serve students for the remainder of the school year.

Grading for Spring Semester
We have received a variety of questions about our grading policy. This transition to remote learning is new to students and to our teachers, and the development of lessons, delivery of content, creation of assignments, and grading of those assignments is very different in our Distance Learning environment. As such, we have based our Spring Semester Pass/No Pass grading approach on our closely held value of equity. A Spring Semester Pass/No Pass in this transition to Digital Learning means teachers have the space and time to adapt and meet student needs and we can account for the inequitable learning conditions that the COVID-19 crisis has exacerbated.

At the elementary level, grades for assignments will be part of Distance Learning and teachers have discretion to provide individual comments, completion marks, Pass/No Pass, A-F grades or numerical grades on assignments. Because this unique teaching and learning context makes accurate assessments and measurements of the 40-50 specific standards on the Elementary report card difficult, families can expect to receive feedback on student progress through a “Report Card Addendum” that will be included with the Trimester 3 report card. The Report Card Addendum will assess student participation in Distance Learning activities and include a teacher comment section indicating student strengths and areas of growth during the entire 2019-20 school year.

At the secondary level, students can expect that grading for assignments will be an aspect of our Distance Learning program and teachers have discretion to provide Pass/No Pass, A-F grades or numerical grades for individual assignments. At the end of Quarter 4, every student will receive a Pass/No Pass grade for both Quarter 4 and the Spring Semester in lieu of a traditional letter grade. High school students will receive credit toward graduation and college admission for all courses. For more information about college and grading, please visit the Distance Learning Center 10-12 website.

Graduations and Senior Events
This week high school principals sent messages to all seniors and their families about planning for online graduation activities. We recognize that virtual celebrations cannot replace the pomp and circumstance of an in-person event. In these uncertain times, we want to make sure that each school has the opportunity to celebrate seniors, while recognizing that we cannot predict when the public health guidance will be lifted to provide the opportunity to hold larger events.  Just today, Yolo County extended the countywide Shelter in-Place Order through May 31. Because of this uncertainty, we are currently gathering ideas to provide memorable experiences to honor our graduates. For more information on how to provide your ideas, please see Director Allen’s Word to the Class of 2020.

Summer School
This summer, DJUSD summer school will be online, consistent with our state and county shelter in place orders. Plans are underway to adapt traditional summer programming - Special Education Extended School Year, high school credit recovery, and summer school for qualifying elementary and middle school students. More information will be available shortly as plans are finalized.

Planning for Next Year
Across California, school districts are making plans for multiple scenarios for what school might look like next year. Recently, Governor Gavin Newsom shared his Roadmap for Lifting Shelter-In-Place Orders, and please know that the District is carefully attuned to our changing conditions and circumstances in our community and we are working closely with our city and county partners to make the right decisions for Davis. While our anticipated start date for the DJUSD 2020-21 school year has not changed, we are actively planning for different first-day-of school scenarios and will share more information as those plans are more fully formed.

Taking Care to Provide for the Social Emotional Wellbeing of Others
I want to end where I began - this time calls for kindness and patience. Attending to the social-emotional needs of our students and staff is front and center in our minds. School is the place where our students build and rely on relationships and social emotional connections; that has been torn away from them this year. Below you will find many ways DJUSD is working to support social emotional needs in our community. As we all forge our way in this uncertain environment, let's remember to rely on our relationships and and act with patience, kindness and compassion will help everyone.

Best -

John A. Bowes, Ed.D.

Basic needs and social emotional resources:

  • Basic Needs Website - this list is updated weekly with information about financial assistance for housing, food assistance, and other agencies providing support to families during this time
  • Social Emotional Referral Form and Support Process - Referrals will be sent to the appropriate staff member who will follow up by the next school day
  • Healthy Living- resources and study lessons for families, students and staff around a variety of health topics
  • Mental Health Resources- resources for families and students who may be having a particularly challenging time coping
  • Social Emotional Learning - activities and suggestions to support students’ social emotional learning and well-being

Estimada comunidad del DJUSD:

Al terminar la tercera semana del aprendizaje a distancia, quisiera comentar nuestra experiencia hasta el momento con el aprendizaje a distancia y proporcionarle un anticipo del posible futuro del DJUSD.

Liderar con bondad: estamos todos juntos en esto
No hay duda alguna de que la crisis de la COVID-19 afecta a la comunidad del DJUSD. Muchos miembros del personal y muchas familias afrontan el desempleo, la inseguridad relativa a la vivienda y los alimentos, la ansiedad y los traumas emocionales, el aislamiento, así como la pérdida de momentos, eventos y experiencias compartidos. Cada día, nuestras acciones individuales y colectivas refuerzan la seguridad de nuestra comunidad y continúan salvando vidas, pero esto no hace que la experiencia sea menos difícil o emocionalmente estresante. Al abordar nuestros propios desafíos, recordemos actuar con bondad y compasión.

En esta tercera semana de aprendizaje a distancia, vemos que los estudiantes y los maestros se están adaptando a las nuevas rutinas. Nuestros maestros han interactuado cara a cara con los estudiantes de manera virtual. Reconocemos el arduo trabajo que han hecho nuestros maestros, consejeros, administradores y muchos otros miembros del personal para implementar este nuevo paradigma de educación. De igual forma, vemos que los estudiantes navegan por las herramientas del salón de clases virtual y estamos agradecidos con las familias por hacer todo lo posible para que esto funcione para todos.

El personal y los directores del DJUSD pueden revisar y controlar de manera regular la participación de los estudiantes en la enseñanza digital. Quiero agradecer a quienes se tomaron el tiempo de completar la encuesta para familias sobre el aprendizaje a distancia y alentaron a sus hijos a completar la encuesta para estudiantes. Hemos analizado los comentarios del personal, los estudiantes y las familias. Al igual que todos los distritos escolares de la nación, estamos experimentando nuestra propia curva de aprendizaje y estamos tomando decisiones en tiempo real para ajustar el curso y hacer todo lo posible para prestar servicio a los estudiantes durante el resto del año escolar.

Calificaciones para el semestre de primavera
Hemos recibido diferentes preguntas sobre la política de calificaciones. Esta transición al aprendizaje remoto es nueva para estudiantes y maestros, y el desarrollo de lecciones, el suministro de contenidos, la creación de asignaciones y la calificación de esas asignaciones son muy diferentes en el entorno de aprendizaje a distancia. Es por eso que hemos basado nuestro enfoque de calificaciones Aprobado/Desaprobado para el semestre de primavera en nuestro valioso valor de equidad. Un Aprobado/Desaprobado para el semestre de primavera en esta transición al aprendizaje digital significa que los maestros tienen el espacio y el tiempo para adaptarse y satisfacer las necesidades de los estudiantes, y que podemos considerar las condiciones desiguales de aprendizaje que la crisis de COVID-19 ha exacerbado.

A nivel primario, las calificaciones de las asignaciones serán parte del aprendizaje a distancia y los maestros podrán proporcionar comentarios individuales, marcas de finalización, Aprobados/Desaprobados y calificaciones de la A a la F o numéricas en las asignaciones. Como este contexto particular de enseñanza y aprendizaje dificulta las evaluaciones y las mediciones precisas de los estándares específicos 40-50 en las boletas de calificaciones de escuela primaria, las familias pueden esperar recibir comentarios sobre el progreso de los estudiantes a través de un “Apéndice en la boleta de calificaciones” que se incluirá en la boleta de calificaciones del 3.er trimestre. El Apéndice en la boleta de calificaciones evaluará la participación del estudiante en las actividades del aprendizaje a distancia e incluirá una sección con comentarios de los maestros sobre las fortalezas y las áreas de crecimiento del estudiante durante todo el año escolar 2019-20.

A nivel de preparatoria, los estudiantes pueden esperar que las calificaciones de las asignaciones sean un aspecto del programa de aprendizaje a distancia y los maestros podrán proporcionar Aprobados/Desaprobados y calificaciones de la A a la F o numéricas en las asignaciones individuales. Al final del 4.to trimestre, cada estudiante recibirá una calificación de Aprobado/Desaprobado para el 4.to trimestre y el semestre de primavera en lugar de una letra tradicional. Los estudiantes de preparatoria recibirán créditos para la graduación y la admisión universitaria en todos los cursos. Para obtener más información sobre las universidades y las calificaciones, visite el sitio web Distance Learning Center 10-12.

Graduaciones y eventos de estudiantes de último año
Esta semana, los directores de preparatoria enviaron mensajes a todos los estudiantes de último año y sus familias sobre la planificación de las actividades de graduación en línea. Reconocemos que los festejos virtuales no pueden reemplazar la pompa y solemnidad de un evento en persona. En estos tiempos inciertos, queremos asegurarnos de que cada escuela tenga la posibilidad de festejar con los estudiantes de último año, pero reconocemos que no podemos predecir cuándo se levantará la pauta de salud pública para poder realizar eventos más importantes. Hoy, el condado de Yolo extendió la orden de quedarse en casa hasta el 31 de mayo. Debido a esta incertidumbre, estamos reuniendo ideas para proporcionar experiencias memorables para honrar a nuestros estudiantes que se graduaran. Para obtener más información sobre cómo proporcionar sus ideas, consulte el mensaje Word to the Class of 2020 del director Allen.

Escuela de verano
Este verano, la escuela de verano del DJUSD será en línea, conforme a los mandatos estatales y del condado de quedarse en casa. Ya hay planes en marcha para adaptar la programación tradicional de verano - año escolar extendido de educación especial, recuperación de créditos de preparatoria y escuela de verano para los estudiantes de escuela primaria e intermedia que califiquen. En breve habrá más información disponible, a medida que se finalicen los planes.

Planificación para el próximo año
En toda California, los distritos escolares se están preparando para diferentes situaciones de cómo podría ser la escuela en el próximo año. Recientemente, el gobernador Gavin Newsom compartió su hoja de ruta para levantar los mandatos de quedarse en casa; sepa que el distrito está detenidamente en sintonía con las cambiantes condiciones y circunstancias de nuestra comunidad, y trabajamos de cerca con nuestros socios de la ciudad y el condado para tomar las decisiones correctas para Davis. Aunque la fecha prevista de inicio del año escolar 2020-21 del DJUSD no ha cambiado, estamos planificando de manera activa diferentes situaciones de primer día de clases y compartiremos más información a medida que esos planes estén más formados.

Procurar cuidar el bienestar socio-emocional de los demás
Quiero finalizar donde comencé: este momento requiere bondad y paciencia. Abordar las necesidades socio-emocionales de los estudiantes y el personal es nuestra prioridad. La escuela es el lugar donde los estudiantes desarrollan relaciones y conexiones socio-emocionales y dependen de ellas; este año, han perdido eso. A continuación, encontrará las diferentes formas en que el DJUSD trabaja para apoyar las necesidades socio-emocionales de nuestra comunidad. Al forjar nuestro camino en este entorno incierto, vamos a recordar en nuestras relaciones y actuar con paciencia, bondad y compasión nos ayudará a todos.


John A. Bowes, Ed.D.

Recursos para las necesidades socio-emocionales y básicas: