June 2 - Board of Education and Superintendent Statement on Racial Injustice
Posted on 06/02/2020
Dear DJUSD Community

This spring has been difficult for our entire community, as our daily life has changed so dramatically from what we could have imagined just a few months ago. It is also important to recognize that we have not all faced challenges in the same ways. Specifically, COVID-19 has had a disproportionate impact on the health and employment of communities of color. This has revealed and exacerbated the deep disparities that persist in our nation and even in our own backyard.

The feelings of anger and surge of protests underway across the country are a direct outcome of the frustration and hurt that people feel after witnessing the brutal death of George Floyd, another black man killed at the hands of a white police officer—this time in Minneapolis. This, and other recent actions of flagrant racial injustice, have spurred our desire to bring about change.

The Board of Education and Superintendent of the Davis Joint Unified School District offer the following thoughts to open an honest conversation about racial injustice and the role public education and our schools can play in bringing communities together.

The pandemic has only further highlighted the importance of the work to achieve equity in our schools. In DJUSD, we know that there are students who do not have the same learning opportunities as others because of circumstances outside of their control. We know that despite extraordinary efforts by teachers, counselors, specialists, nutrition services staff, custodians, administrators, volunteers and others, language barriers, lack of stable and affordable housing and food insecurity make it difficult to serve some of our families.

Moreover, while not often stated plainly, we know that underlying issues of equity are often issues of race. While we share outrage and mourn as a nation when incidents gain public attention in other cities, we also must acknowledge that often unreported racial injustices and other forms of discrimination persist locally, even in our schools. To this end, we call out and condemn racial injustice, promote equitable opportunities, and keep our schools safe in an effort to embody “We All Belong,” the District’s officially adopted policy of inclusion.

Sadly, despite our constant efforts, we acknowledge there continue to be incidents where students and their families have not felt welcomed or valued in our schools because of the color of their skin. This is not acceptable and remains a challenge that we will continue to address in our District and in our community. In DJUSD, educational equity is a core value of our instructional program and the defining feature of each school community. We continue to make decisions with an “equity lens” to ensure that all of our students, particularly those who are furthest from opportunity, experience a high-quality learning experience. This is an ongoing process that we are continually working to improve.

All leaders in DJUSD are trained annually by the National Equity Project to promote culturally responsive teaching and to disrupt the systems and structures that disadvantage our students. Our work to review and revise instructional programs, including the Local Control Accountability Plan (LCAP), involves a focused analysis on areas where outcomes differ disproportionately by race and socio-economic status. In addition, over the past year and a half, we have begun serious and earnest efforts with African American staff to develop the relationships and structures that we hope will continue to improve the experience of students and staff of color.

We also continue important work to examine and adopt more inclusive hiring practices, promote diverse perspectives through the curriculum, support our Black Student Unions, and provide opportunities to value the rich cultures and backgrounds of our students and their families. These are just some of our efforts, though we encourage your input and remain committed to constantly improving the delivery of education until we rid the community of the ignorance and small-mindedness that stand at the center of racism.

There are substantial challenges ahead of us to significantly address equity and race issues in our schools and society. We deeply believe that the real power to change our society can and will be found in public education. DJUSD is committed to doing right by all students, and through our ongoing critical assessment and deliberate actions will make a difference. Through our Ethnic Studies Task Force and beyond, we will do more to teach history that is inclusive, nuanced, and told from multiple perspectives. Our schools will continue to examine and ensure our academic and discipline policies and practices do not perpetuate harm, especially to children of color and Native American students. And through it all, we will seek opportunities to inform the community of our efforts in order to stay accountable for this work and to ensure that staff, curriculum, and instruction are reflective of - and meet the needs of - all of the children we serve. Perhaps most importantly, we want DJUSD students to graduate not just with tools to be successful, but also with the skills to contribute to a brighter, more just and inclusive society through inquiry, understanding, compassion, and civic engagement.

It would have been impossible to predict ending the school year in this way. Looking back, in just three short months, the educational upheaval that our schools, children and teachers have faced is truly unprecedented. However, there remain the bright spots as seen in student resiliency, innovative and inclusive classrooms and projects, and creative student and staff celebrations that make us hopeful that we will find a way through this moment together and come out the other side stronger, smarter and with more compassion and understanding for each other. Our challenge now and as we look ahead, is for each of us to find ways to identify and end racial injustice and inequities in our families, circles, schools and in the broader community to create a better way forward for our children.


Cindy Pickett, DJUSD Board of Education President

Joe DiNunzio, DJUSD Board of Education Vice President

Tom Adams, DJUSD Board of Education Trustee

Alan Fernandes, DJUSD Board of Education

Bob Poppenga, DJUSD Board of Education

John A. Bowes, Ed.D., Superintendent

Resources for Families

We All Belong

Mental Health and Wellness 

Anti-Bias and Racial Justice Resources on the Climate web page for both Teachers and Staff, and for Families

Declaración de la Mesa Directiva y del superintendente sobre la injusticia racial

racial injust picEstimada comunidad del Distrito Escolar Unificado Davis:

Esta primavera ha sido difícil para toda nuestra comunidad, ya que la vida diaria que habíamos imaginado hace tan solo unos meses ha cambiado drásticamente. También es importante reconocer que no todos hemos enfrentado los desafíos de la misma manera. Específicamente, el COVID-19 ha tenido un impacto desproporcionado sobre la salud y el empleo de las comunidades de color. Esto ha puesto en evidencia y exacerbado las profundas desigualdades que persisten en nuestra nación e incluso en nuestra propia comunidad.

Los sentimientos de ira y la oleada de protestas en marcha en todo el país son el resultado directo de la frustración y el dolor que sienten esas personas después de ver la muerte brutal de George Floyd, otro hombre negro muerto a manos de un oficial de policía blanco, esta vez en Minneapolis. Esto, y otros acontecimientos recientes de injusticia racial flagrante, han impulsado nuestro deseo de introducir cambios.

La Mesa Directiva y el superintendente del Distrito Escolar Unificado Davis ofrecen las siguientes ideas para abrir un diálogo honesto acerca de la injusticia racial y el rol que la educación pública y nuestras escuelas pueden desempeñar para unir a nuestras comunidades.

La pandemia no ha hecho más que resaltar la importancia del trabajo para lograr la equidad en nuestras escuelas. En el DJUSD sabemos que hay estudiantes que no tienen las mismas oportunidades de aprendizaje que otros, debido a circunstancias que no están bajo su control. A pesar de los esfuerzos extraordinarios de los maestros, consejeros, especialistas, personal de servicios de nutrición, conserjes, administradores, voluntarios y demás, sabemos que existen barreras idiomáticas, falta de vivienda estable y económica e inseguridad alimentaria que hacen difícil poder atender a algunas de nuestras familias.

Asimismo, si bien no siempre se lo manifiesta abiertamente, sabemos que los problemas de equidad subyacentes suelen ser problemas de raza. Si bien compartimos la indignación y lamentamos como nación cuando hay incidentes que alcanzan notoriedad pública en otras ciudades, también debemos reconocer que muchas veces hay injusticias raciales y otras formas de discriminación no denunciadas que persisten en el plano local, incluso en nuestras escuelas. Con este fin, llamamos y condenamos la injusticia racial, promover la igualdad de oportunidades, y mantener nuestras escuelas seguras en un esfuerzo por encarnar “We All Belong” (Todos pertenecemos), la política de inclusión adoptada oficialmente por el distrito.

Lamentablemente, y a pesar de nuestros constantes esfuerzos, admitimos que siguen existiendo incidentes en los que estudiantes y sus familias no se han sentido bienvenidos o valorados en nuestras escuelas debido al color de su piel. Esto no es admisible y sigue siendo un desafío que continuaremos abordando en nuestro distrito y en nuestra comunidad. En el DJUSD, la equidad educativa es un valor fundamental de nuestro programa de instrucción y la característica distintiva de cada comunidad escolar. Seguimos tomando decisiones bajo la lupa de la igualdad, para garantizar que todos nuestros estudiantes, especialmente aquellos que están más lejos de las oportunidades, experimenten una experiencia de aprendizaje de alta calidad. Este es un proceso constante en el que siempre estamos trabajando para mejorar.

El Proyecto de Equidad Nacional (National Equity Project) entrena anualmente a todas las autoridades del DJUSD para promover la enseñanza culturalmente sensible y alterar los sistemas y estructuras que ponen en desventaja a nuestros estudiantes. Nuestra labor de revisar y modificar los programas educativos, incluido el Plan Local de Control de Cumplimiento (en inglés LCAP), incluye un análisis en áreas donde los resultados difieren desproporcionada por raza y socioecónomico estado. Además, durante el último año y medio, hemos comenzado con una iniciativa seria y sincera con personal afroamericano para desarrollar las relaciones y estructuras que esperamos continúen mejorando la experiencia de estudiantes y personal de color.

También seguimos adelante con un trabajo importante para examinar y adoptar prácticas de contratación más inclusivas, promover perspectivas diversas en todo el programa de estudios, apoyar a nuestro Sindicato de estudiantes afroamericanos y brindar oportunidades para valorar las ricas culturas y orígenes de nuestros estudiantes y sus familias. Estos son solo algunos de nuestros esfuerzos, si bien alentamos sus aportes y seguimos comprometidos a mejorar constantemente la oferta educativa hasta que liberemos a la comunidad de la ignorancia y la mezquindad que son el centro del racismo.

Tenemos importantes desafíos por delante para tratar de manera significativa la igualdad y los problemas raciales en nuestras escuelas y nuestra sociedad. Creemos profundamente que el verdadero poder para cambiar nuestra sociedad puede y debe encontrarse en la educación pública. El DJUSD está comprometido a hacer lo mejor por todos los estudiantes, y a través de nuestra evaluación crítica permanente y de medidas deliberadas, haremos la diferencia. A través de nuestro grupo de trabajo de estudios étnicos y demás, haremos más esfuerzos por enseñar historia inclusiva, matizada, y contada desde diferentes perspectivas. Nuestras escuelas seguirán examinando y garantizando que nuestras políticas y prácticas académicas y disciplinarias no perpetúen el daño, especialmente hacia niños de color y hacia estudiantes nativos estadounidenses. Y a través de todo esto, buscaremos oportunidades para informar a nuestra comunidad sobre nuestros esfuerzos para seguir siendo responsables de este trabajo y para garantizar que nuestro personal, nuestro plan de estudios y nuestra instrucción sean el reflejo, y cubran todas las necesidades, de todos los niños a quienes servimos. Tal vez lo más importante sea que queremos que los estudiantes del DJUSD se gradúen no solo con herramientas para triunfar, sino con las habilidades para contribuir a una sociedad más inteligente, más justa y más inclusiva a través de la investigación, la comprensión, la compasión y el compromiso cívico.

Hubiera sido imposible predecir que el año escolar terminaría de esta manera. Mirando hacia atrás, en tan solo tres meses, el trastorno educativo que han enfrentado nuestras escuelas, los niños y los maestros, es realmente inaudito. No obstante, siguen existiendo indicios positivos evidenciados en la resiliencia de los estudiantes, los salones de clase y proyectos innovadores e inclusivos, y las celebraciones creativas de los estudiantes y el personal que pueden hacernos ilusionar con que encontraremos el camino para salir de esto juntos y más fuertes, más inteligentes y con más compasión y comprensión del uno por el otro. Nuestro desafío ahora y hacia futuro es que cada uno de nosotros encuentre la manera de identificar y terminar con la injusticia y la desigualdad racial en nuestras familias, círculos, escuelas y comunidad en general, para crear un mejor camino hacia adelante para nuestros niños.


Cindy Pickett, presidente de la Mesa Directiva del DJUSD

Joe DiNunzio, vicepresidente de la Mesa Directiva del DJUSD

Tom Adams, administrador de la Mesa Directiva del DJUSD

Alan Fernandes, Mesa Directiva del DJUSD

Bob Poppenga, Mesa Directiva del DJUSD

John A. Bowes, Ed.D., Superintendente

Recursos para las familias

We All Belong

Salud y bienestar mental

Recursos contra la parcialidad y a favor de la justicia racial en la página web del Clima, tanto para maestros y personal como para las familias